[据世界核新闻网2018年4月27日报道]美国能源部(DOE)和法国原子能和替代能源委员会(CEA)签署了一份旨在加强钠冷快堆合作的声明。合作伙伴还声明有意在人工智能领域开展合作。这些文件是4月26日由美国能源部长佩里和CEA新任主席雅克在华盛顿特区签署的。DOE和CEA将探索在发展钠冷快堆方面进一步合作的领域,包括建模、模拟和验证、技术测试、供应链、实验设施和先进材料等。DOE表示,在人工智能领域,CEA和DOE将致力于技术开发,“更好地将数据和信息转化为知识和专长,以促进实现各自的目标”。DOE还表示:“这种合作在各种能源中保持成本竞争力和可靠性方面发挥着重要作用,使两国在加强跨大西洋能源安全方面受益。”

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8月29日,据法国《世界报》报道,曾经被第四代核能系统国际论坛和法国原子能及替代能源委员会钦定为欧洲第一座四代核电示范堆的ASTRID项目被正式宣判“死缓”。

ASTRID正式名称为先进钠冷工业示范反应堆,在分类上属于钠冷快堆。

1999年,美国能源部首次提出第四代核电站的倡议,并于2000年1月,组织巴西、加拿大、法国、日本等九个国家,就开发第四代核电的国际合作问题进行了讨论。六个月后,这九个国家成立了GIF并签署了协议。

根据GIF的定义,第四代核能系统必须具有四个重要的特征:核能的可持续利用——通过对核燃料的有效利用,实现核废物量的最少化;经济性——发电成本优于其他能源;安全与可靠性——大幅度降低堆芯损伤的概率及程度,并具有快速恢复反应堆运行的能力等;防扩散与实物保护——保证难以用于核武器或被盗窃。

在目前被公认最具发展潜力的六种四代堆型中,钠冷快堆及铅冷快堆因技术相对成熟受到各国青睐。其他的技术堆型还包括气冷快堆、超临界水堆、超高温气堆和熔岩堆。作为世界数一数二的核电强国,法国对四代核电的研究选择双管齐下——自2010年起,钠冷快堆ASTRID和铅冷快堆ALFRED被提上了议程。由于铅冷快堆目前仍面临高熔点、高粘稠度以及对结构件的高腐蚀性等技术难题,ALFRED的关注度不如ASTRID。自ASTRID项目伊始,法国政府就提供了约6.27亿欧元的资助。

根据原计划,ASTRID示范堆机组功率为600
MW,将于2022年前后投入使用,由曾经核电巨头阿海珐的后继者欧安诺公司负责运营。它将作为规模巨大的马尔库尔核电站的七号机组,接替1974年开始运营的六号机组“凤凰号”。凤凰号机组是世界上第一批钠冷快中子原型堆,额定功率为130MW。正如大多在建或已建成的新核电站项目一样,ASTRID同样没能逃脱预算严重超支的命运。

2018年初,CEA委员会不得不公开建议,将ASTRID的额定发电功率缩水至200MW,理由是资金告急。当时,ASTRID已经烧掉了7.38亿欧元。但该提议并未引起法国总统府爱丽舍宫的关注。毕竟马克龙曾承诺,要将法国核电发电比例由75%下调至50%,加码新一代核电技术显然是吃力不讨好。况且,委员会估算的最终造价或高达50亿-100亿欧元。自此之后,ASTRID项目彻底消失在公众视野之外。掩耳盗铃的尴尬处境终于在上周五被打破。

“项目早就死了,不会再有资源或资金投入了。”《世界报》援引CEA委员会内部人士如此表述道,“ASTRID项目在中短期内不具备完工可能性,预计本世纪上半叶都不能投入使用。”在此之前,负责该项目的25人委员也已解散。当然,CEA委员会仍给ASTRID留了一线生机。据《回声报》报道,委员会将在年底前向政府提交一份四代核电技术的研究报告,并确保法国能保有快中子堆的研发能力。但预计未来的研究将更多地侧重于可行性分析。