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尾巴几乎是动物界的标配。鱼的尾鳍可以为游泳提供推进力;鳄鱼在尾部储备脂肪;蜥蜴逃生的时候会舍弃尾巴当诱饵;喵星人还可以抓住自己的尾巴转圈玩。从生命发展史来看,生命源于海洋,当鱼类从海中爬上陆地,当然,也把尾巴带了出来,后来,爬行动物又把尾巴传给了哺乳动物,并存留到今天。但我们人类似乎是个例外。很多人不禁好奇,人类曾经有过尾巴吗?

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如果观察婴儿的诞生过程,你会发现人类在胚胎初期是有尾巴的。人的尾巴在妊娠期的第31至35天左右最明显,尺寸大约为胚胎本身的六分之一左右。到了胚胎发展成胎儿的时候,这个尾巴就被身体所吸收,退化成四五块融合在一起的尾椎骨。可见,人类的祖先是有尾巴,只是在演化的某个阶段消失,而早期胚胎仍保留着祖先的记忆。

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只有在极少数情况下,有些人的尾巴退化不完整,需要在出生后进行手术切除。这种消失很久的祖先性状,偶尔在某些个体身上有重现的现象,我们称之为返祖现象。不过,即使是婴儿诞生时身上仍有尾巴,也是“软尾巴”,不含尾椎,只有血管、肌肉和神经。

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其实,人类和鱼类胚胎尾骨都埋在尾椎骨中,由于分子信号传达受阻,并未发育成型,也就是说,人类淘汰了尾巴两次,第一次淘汰了尾鳍,第二次淘汰了肉质尾。从某种程度来说,我们的尾巴其实一直都有特征留存,因为我们每个人的脊椎末端都有融合成一系列的椎骨,这一段称为尾骨。这也说明了我们的祖先是有尾巴的。

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那么,人类既然曾经拥有尾巴,后来又为什么失去了尾巴?