[据techtimes.com网站2018年4月19日报道]2018年5月2日,美国国家航空航天局将在位于克利夫兰的Glenn研究中心讨论一项为太空旅行设计的新型核反应堆动力系统的实验。该机构将讨论紧凑型千瓦核电源系统及其对未来机器人及人类探索月球、火星和空间其他目的地的重要意义。2017年11月-2018年3月,这个概念已经成为内华达国家核军工场址实验的主题。2018年1月,美国国家航空航天局宣布了千瓦电源项目,并解释说,该项目将对宇航员在月球和火星停留更长时间是很重要的。具体地说,该项目将为他们提供一种空间裂变电力系统,该系统能够连续10年发10千瓦的电力。

[据世界核新闻网站2018年5月3日报道]
2018年5月2日,美国国家航空航天局宣布成功测试了由铀燃料驱动的斯特林发动机,用于未来可能前往火星的任务。“千瓦电源”反应堆于2017年11月在内华达国家核军工场址开始测试,2018年3月完成。该反应堆可用于向月球、火星和更远的太空任务提供电力。美国国家航空航天局和美国国家核军工管理局联合开展了名为“千瓦电源”的技术示范,该技术被称为使用斯特林技术的千瓦电源反应堆实验。实验分四个阶段进行,前两个阶段是在没有电力的情况下进行的,证实了系统的每个组成部分都按预期运行。在第三阶段,逐渐增加功率加热堆芯,然后进入到第四阶段。这是一次持续约28个小时的满功率测试,该测试模拟了一项任务,包括反应堆启动、将功率提升至满功率、稳定运行和停堆。在整个实验过程中,研究小组模拟了功率下降、发动机故障和热管故障,表明该系统可以连续运行,并成功处理多个故障。