一直以来,缺乏核心的半导体研发技术,导致芯片长期依赖进口,是横亘在中国心里的痛。前不久美国断中国“芯片粮”事件,虽然之后有惊无险,但至今想起来仍让人后怕。因此,中国整个科技界都在加大自主研发芯片的力度,最近又传来好消息。

有一家公司一直保持着低调和神秘,但这并不妨碍它拥有极高的市占率和让人艳羡的利润率。它是英国最顶尖的科技公司之一,也曾被《福布斯》评为世界五大最具创新力公司之一,可是直到去年孙正义以320亿美元的价格收购了这家公司,它的名字才开始出现在人们的视线中。

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它就是半导体知识产权提供商ARM,或者说它是一家不生产芯片的芯片商,而大家耳熟能详的芯片商一般是英特尔、AMD、三星、高通等公司。

据报道,和英特尔、ATI公司实力相当,共同位列世界高端处理器行业顶端的Acorn公司,与中投集团、丝路基金、厚普投资共同出资设立的创新基金,已正式在北京启动。该基金的正式运作,代表着外界传闻许久的Acorn公司将与中国共同出资设立中国子公司的消息被坐实。

自ARM公司1990年成立至今,基于ARM架构的芯片全球出货量累计达950亿,覆盖了全球80%的人口,去年出货量为167亿;世界上超过95%的智能手机采用ARM设计的处理器,其中包括苹果以及三星旗下无数的设备;此外,全球85%的移动设备都使用基于ARM的处理器,包括手机、平板电脑和笔记本电脑,超过70%的智能电视也在使用基于ARM的处理器;而目前最新推出的ARMv8-A架构已被全球超过50%的智能手机采用。

身为英国最大的芯片制造商,Acorn公司在芯片上的研发实力不言而喻,在世界处理器行业是公认的的翘楚。它旗下的ARM等处理器在计算性能和功耗上,甚至比英特尔的高端处理器表现更加优秀。中国芯有Acorn公司加盟,未来的研发道路无疑将更进一步。

说ARM的产品覆盖了整个手机产业一点也不为过。此时此刻,你手边的设备中,至少有一样用的就是ARM设计的芯片。

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其实在20世纪90年代,位于英国剑桥的ARM公司业绩平平,处理器的出货量徘徊不前。它的前身就是当年红极一时的Acorn计算机公司,也许是嫌弃ARM业绩不佳,Acorn就将ARM剥离了出去。自此,Acorn和ARM便走上了两条不同的道路。

ARM由于资金短缺,在独立之后做出了一个决定,这个决定在之后被证明是革命性的,那就是采用无厂化运营,自己不制造芯片,只将芯片的设计方案授权给其他公司,由它们来生产。“创立一个世界通用的全新微处理器标准”是ARM当时给自己定的一个小目标。正是这个模式,最终使得ARM芯片遍地开花,和封闭设计的英特尔一起成为了半导体行业的泰山和北斗。发明了精简指令集运算处理器的ARM的名字也由原来的Acorn
Risc Machine 改成了Advanced Risc Machine。

由此看来,当一个企业缺钱时未见得一定是坏事。