参考消息网11月13日报道
美媒称,美国空军利用新型“雅典娜”激光武器系统击落多架无人机。

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美国《大众机械》月刊网站11月8日报道称,一套激光防御系统在美国俄克拉何马州一处军事基地击毁数架从空中飞来的无人机,证明这一平台能够在一次交火中同时应对多个威胁。美国军方正努力研发激光武器,用来对抗无人机集群对军事基地,尤其是空军基地的威胁。对于这样的基地而言,一架无人机就能给价值不菲的战机造成严重损害。

美国“杜威号”导弹驱逐舰上临时安装的激光武器系统。

报道称,“雅典娜”先进高能测试平台是一种30千瓦激光武器系统,其使用的是30千瓦“阿拉丁”加速激光器验证机。“阿拉丁”激光器能够将3台10千瓦光纤激光器的能量合并为一股30千瓦光束。使用多台激光器意味着“阿拉丁”可以在必要的时候以较低功率运行,比如使用10千瓦或者20千瓦功率。30千瓦足以给无人机造成结构性破坏,导致其从空中坠落。

美国海军陆战队近日宣布,波音公司的“利爪”紧凑型激光武器系统原型机已交付使用,并且将用于反无人机测试。这是美国防部批准的第一种陆基激光武器。美军的利爪到底威力如何?激光反无人机又有何利弊?

激光这种光束能够向目标传输大量电磁辐射。激光瞄准目标后,目标物体表面会迅速发热,导致目标被熔化,燃料箱起火。无人机会发生结构故障,从空中坠落,或者直接起火燃烧。

技术控

激光三种打击方式

所谓激光,即是利用光束将电子从高能轨道撞击到低能轨道,从而释放出大量能量。激光具有方向性好、强度大的特点,能量非常集中。早在1960年初,激光照射到一点时,便能达到太阳表面的温度。这样的先进装置很快被投入军用。

当代军事应用中,激光主要有三种方式。第一种是激光制导,也就是利用激光为炸弹、导弹指示目标方向,提高命中率。这是目前的主要用途。第二种是激光致盲、干扰,即通过激光照射使敌方人员失去视觉和判断,影响战斗力。这是目前的次要用途。至于第三种直接击毁,也就是通常说的“激光枪”“激光炮”,利用激光能量集中的特点烧毁敌方武器。但这类最酷的激光武器,研发难度也最大,目前激光炮还在研发与测试中,基本未投入实战应用。本次美军的“利爪”,可以说便是第三方面应用的一种尝试。

优势论

“便宜货打便宜货”

激光武器具有诸多优势,这在反无人机中得到很大发挥。

第一个优势是快速。攻击飞机、导弹等高速目标时,通常必须考虑提前量,计算极为复杂,而且目标还可能机动躲避。而光速是每秒钟30万公里,只要瞄的准,发射瞬间就能打到,目标无处可逃。

第二个优势是破坏力强,同时成本低。红宝石激光一次发射的能量不能煮熟1个鸡蛋,却能射穿3厘米的钢板。美军发射一枚导弹,价值几十万、几百万美元,而激光器的主要成本在设备购置。设备确定后,发射一次的运行和能量成本仅需几百美元甚至几美元。据称,最新的激光器成本又降下来了,只要1美元。无人机本来就是不对称战争的利器,所谓“几百美元的无人机,消耗几十万美元的防空导弹”,甚至用蜂群战术能在经济上拖垮防守方。而激光的发射速度快,成本低,恰好可以便宜货打便宜货。

第三个优势是不受电磁干扰,能保证准确命中目标。

谈主角

“利爪”——快餐式激光器

“利爪”作为美国国防部批准的第一种供地面作战人员使用的陆基激光器,也是一个快速上马的项目。它属于紧凑型激光器,简单说就是体积小,重量轻,便于携带。从现在公布的信息看,该设备重量大约600磅,相当于一部摩托车。其功率的等级和大型家用电器差不多是同量级。这么一款小型设备,既可以安装在作战车辆上,也可安装在地面的支架上使用,而且两名海军陆战队员即可安装操作。

作为现代武器中热门的“模块化”,“利爪”各个环节都能与其他系统通用。比如激光的能源,既可以用发电机来供电,也可以安装电池组。作战操作则是可以用笔记本电脑和微软Xbox手柄控制。显然,采取开放式的布局和模块化的组合,“利爪”这个项目能尽量使用现成的功能模块,在价格和时间成本上都很经济。这从“利爪”及其同类系统研发的历程也可以看出。波音公司的紧凑型激光武器,在2015年8月公开了测试情况。当时其功率等级约为2千瓦,激光器安装在支架上,通过地面设备进行供电和冷却。